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状元宰相曹鼐和“土木之变”
浏览: 发布日期:2018-04-10
  状元宰相曹鼐,河北邢台市宁晋人,宋朝名相曹利用的后人,“少年豪爽有大志,事奉继母,乡里以孝闻名。”他自幼聪敏过人,读书过目不忘,下笔千言,一挥而就,有“神童”之誉。明宣宗宣德七年(1432),大比之年,曹鼐参加顺天府(今北京)乡试,考中举人,第二年参加殿试,一举夺魁,明宣宗朱瞻基钦点为头名状元,入翰林,授修撰。
 
  正统元年(1435)明英宗朱祁镇即位,曹鼐升任侍讲、赐三品章服。不久,由宰相杨荣、杨士奇推荐,入值文渊阁(内阁),参与朝政,成为辅相,杨荣死后,杨士奇常病不能过问军国大事,内阁政务多由曹鼐处理。明英宗见其为人贤德,为官清廉,勤政爱民,忠于朝廷,又进位吏部侍郎兼翰林学士。可是,英宗昏庸无能,宠信从小陪伴自己的太监头子王振。王振把持朝政,作威作福,史书上说他“王爵天宪,悉出其口,生杀予夺,壬己爱憎”,他排斥异己,陷害忠良,卖官鬻爵,贪财纳贿,把朝政弄得混乱不堪,边防也一天天空虚。正统十四年(1449)7月,北元(北方蒙古族)瓦刺部首领也先,乘虚举兵入侵山西大同。大同守将告急文书报到北京,朝中一片惊慌。英宗急忙召集群臣商议对策。王振家乡在蔚州(今河北蔚县),离大同不远,蔚州有他的大批田产和财宝,他怕瓦刺军占领蔚州,竭力主张英宗御驾亲征。曹鼐和兵部尚书邝野、兵部侍郎于谦认为朝廷毫无准备,不能仓促亲征。英宗是个没有主见的人,王振怎说他就怎么做,不管大臣如何劝阻,他就是不听,在王振的挟持下决定亲征。曹鼐等文武百官只好护拥英宗,带领50万大军从北京出发,向大同进兵。
 
  7月的北京,正是雨季,道路泥泞难行,军粮供应不上。曹鼐一再劝谏英宗,他说:“连绵大雨,兵士乏粮,僵尸满路,军队战斗力大受挫伤。若以疲惫之师,去抵抗虎狼之敌,必败无疑。”邝野也请英宗回兵,王振斥责说:“你们这些贪生怕死之辈,竟敢劝阻皇上不战而退,如再胡言,定斩不赦!”结果,兵抵大同,也先以逸待劳,发动突袭,明军大败。8月,王振见明军伤亡惨重,辎重丧失大半,只得下令退兵。王振想让皇上在班师路上临幸蔚州他的府第,大军行进40里,他又怕军队破坏他的田园庄稼,便改折回宣府(今河北宣化)。瓦刺军紧追不舍。8月13日,英宗在王振率军退到距怀来城20里的土木堡(今怀来县东土木镇),那时候,太阳刚刚下山,曹鼐劝英宗趁天没黑,再赶一程,等进了怀来城再休息,瓦刺军即使追来,也有城关防守。但王振一意孤行,硬要大军在土木堡停留下来。曹鼐和邝野见情况十分危急,他们再次力请英宗迅速入关,英宗拒不采纳,斥骂道:“迂腐的书呆子,哪里懂得军事?再敢胡言,就砍掉你们的脑袋!”
 
  8月14日,敌军追到,土木堡被包围。土木堡地势高,没有水源,明军断水断炊,士兵饥渴难忍。第二天,也先派来使者假意讲和,指挥军队退兵。曹鼐见敌军退去,断定有诈,又劝英宗集中兵力突围。王振不听劝告,竟下令移营取水,就在这时,瓦刺骑兵突然从四面八方冲杀过来。一面大声吆喝:“投降的不杀!”明军一听,丢盔弃甲,夺路乱逃。瓦刺军紧紧追赶,明军被杀被踩死的不计其数。在混战中,邝野被杀,曹鼐也刀伤多处,滚鞍坠马,肠子流出体外,血流如注,染红了草地,为了不作敌人的俘虏,他强忍剧痛,用手捂着肠子,硬是一寸一寸地爬行了一里多地。他的战马也一直跟在后面。这时,王振突然从明军死尸中窜出,夺过曹鼐的坐骑,上马东逃。禁军将领樊忠赶来,抱起曹鼐,曹鼐大叫:“樊将军,快去追杀王振!”说罢气绝身亡,终年48岁。樊忠早就恨透了祸国殃民的奸贼,拍马追上王振,大喝一声:“王振,我奉曹国老之命,你哪里逃!”说着,抢起大铁锤砸去,结果了王振的性命。樊忠又冲向瓦刺军,杀了一阵,也中枪而死。
 
  英宗见明军死伤过半,随军大臣、将领死数百人,只好坐地待死,瓦刺军很快地将他生擒活捉。这就是明朝历史上著名的“土木之变”。
 
  一年后,英宗被也先放回。英宗复位后,感念曹鼐忠直,为国捐躯,追赠他为太傅。
 
                陈崇